Mais ne nous delivrez pas du mal (Don't deliver us from Evil, 1970-1971)

German Bildstörung 2015 DVD edition and at right the US Mondo Macabro 2006 DVD edition

Text below written 2018-10-18



WARNING ! SPOILER WARNING BELOW! WARNING!

In October 2018 i watched this legendary French film for the 3rd time. The first time was when i watched it on Swedish television in 1975 and
the second time when viewing the Mondo Macabro DVD some 30 years later. In 1975 i was a youngster and had never seen anything like it
before, the evil and the beauty of the girls. The furious anti-religious or anti-catholic diatribe i didn't notice then as much as the darkness.

The second time i still liked it but thought it was maybe a bit slow, drenched in new horror and other DVD releases as i was then having a DVD
web shop - Strange Things. Now, the third time i'm again very impressed - it's a truly great film, almost a masterpiece, with luscious cinematography,
great acting from the girls and a deeply felt personal vision from the director Joel Séria. A dark sensual drama horror with both exploitation and art
that, according to the German DVD sleeve, manages to be intelligent without being pretentious. Like Claude Chabrol, Jean Rollin and Luis Buñuel
had joined and made an exploitation movie for the arthouse. Provocative, disturbing and just beautiful

Anne

and Lore


Two bored 14 year old girls (in reality they were 19 and 20 years old) has become very close buddies attending a catholic church girlschool.
The dark one, Anne de Boissy (Jeanne Goupil) a young countess living with her nobility parents in a castle and the blonde girl, Lore Fournier
(Catherine Wagener) and an intense bond have developed between them with Anne as the dominant of the girls. She leads and Lore follows.

When the summer break comes and the girls are left more or less unattended, they are struck by their awakening sexuality and the growing
notion of the meaninglessness of life. They start reading dark poetry (as Charles Baudelaire Les Fleurs du mal), to terrorize some simple farm
hands, killing helpless animals and to worship Satan - and they are so happy together.
The girls are very good in their roles and maybe most so Jeanne Goupil, who looks like a young Harriet Andersson (the Ingmar Bergman
actress) or, with her dark page hair, something out of a Balthus painting

Sacrilege

Jailbait


The Film was banned in France, but not due to the improper nude or near nude scenes or the evil acts of supposedly young teenage girls,
the spree of evil doings, but because of the sacrilegious content. As, Anna's vision of tormenting a nude priest carrying a cross, like
something out of A Clockwork Orange ( with Alex sadistic visions ), tormenting the mentally disabled Leon (Michael Robin) when he's
dressed as a priest in stolen clothes, performing reversed church rites for Satan cult, lesbian nuns and revolt against stuffy social norms.
(Maybe Kubrick watched Sérias film, or probably the vice versa was the case? Both films were filmed and premiered at the same time)

Well, in 2006 this great iconoclastic film classic was finally released on DVD by the excellent US label Mondo Macabro in anamorphic
widescreen (see pic at top) and as extras interviews with director Séria "Setting the Score" (15 min) and with Jeanne Goupil (12 minutes)
both from 2006, a picture gallery and an interview with writer Paul Buck about the crime in New Zeeland - the 1954 Parker/Hulme case,
that inspired i.a. Peter Jackson for his Heavenly Creatures and who naturally also in some aspects inspired Sérias film.

Fright

The End

The German Bildstörung 2015 DVD edition is presented in anamorphic widescreen 1.66:1 and with a french audio DD 2.0 mono
without english subtitles (only german subtitles) and in a bare bones no extras edition

..................................................................

In Swedish below (written in 2006):

Tack Mondo Macabro, äntligen kommer denna obskyra genrepärla på DVD, men denna film visades faktiskt otroligt nog på svensk
TV 1975 och resultatet blev det förväntade - att det svenska folket uppgav ett mäktigt ramaskri i protest och begärde TV's program-
chef's huvud på ett fat. Varenda sipp bracka vi har i detta avlånga land tycktes ringa klagomuren. Ett litet utdrag ur jeremiaden:

"Fräls oss icke från ondo - en äcklig och vidrig film" - "Den här långfilmen var det värsta jag sett. Vad ska våra svenska 13-åringar tro
om världen när de får se filmens 13-åringar göra allt ont och vidrigt man kan tänka sig? " - "Det är beklagligt att sådant här skräp som
den franska filmen skall få sändas".

Ur en "recension" - Herr regissör Joel Seria har.... fått vädra sitt hat mot katolska kyrkan, ett sjukligt skolsystem, överklass och borgare
och kvinnor. Männen framställdes mest som dräglande halvidioter, hjälplösa slavar under sina sexuella lustar. Tittarna har begåvats
med två timmar äckel och olust och, en riktigt dålig film.

Ja, som ni kan se föreligger här alla rekvisit för en film helt utöver det vanliga och, naturligtvis gjorde denna pärla till film ett fullständigt
outplånligt intryck på en ung grabb (ja, jag vet, jag är inte helt ung längre om man säger så). De vackra flickorna, den mörka sensuella
atmosfären och revolten mot dogmer, för troligen första gången såg jag en film från den andra sidan, den icke godkända och kanske
var det denna film som väckte mitt intresse för konstig eller t.o.m. farlig film. Ett stort tack till den dåvarande SVT filmchefen Bosse ....

Bo Johan Hultman (1938-1983) SVT1 filmchef och inköpare av långfilmer och TV-serier. Tillsammans med Nils-Petter Sundgren, filmchef
på SVT2 visade de många spännande filmer och inte minst skräckfilmer, som t.ex. Skräckens Galleri (Night Gallery, 1969) det legendariska
pilotavsnittet sommaren 1970 med 3 berättelser (bl.a. Spielbergs debut) och de klassiska Universal Horror filmerna sommaren 1972

Ur Expressen när det begav sig: Fråga till programchefen på TV i Expressen: "Hallå där Bo.... Hur kan du visa en sådan film i TV?
Filmen retade gallfeber på många tittare" - Svar: " Det är en av mina favoritfilmer. Jag tycker om den för att den sätter min fantasi i rörelse
.... jag tycker det är skönt att få visa en sådan här film som omväxling till Lilla Fridolf filmerna".
Wow! Vilken klass och integritet han visade programchefen på TV. Tänk bara hur en dagens PK karriärister hade pudlat

 

Back to Horror page 1